A Obra do Diabo

A Obra do Diabo, Uma Coleção de Ensaios Curtos

O presente texto é uma tradução autorizada em português do livro The Devil’s Work (2017). Author: M. Martin. Copyright: corporealfantasy.com

Tabela de conteúdo

PREFÁCIO ….. 3
A VIDA É OK? ….. 3
O CEMITÉRIO PERPÉTUO ….. 5
O ZOOLÓGICO HUMANO ….. 6
A MENTIRA ….. 8
CONTRA DEUS ….. 10
UMA ANOMALIA ….. 12
OS CINCO TOLOS ….. 13
CINCO LIBERDADES ….. 15
SER OU NÃO SER ….. 20
TRABALHO DE ESPELHO ….. 22
SEJA ZERO ….. 24
ORDEM É MORTE ….. 26
IMAGINAÇÃO – BOM E RUIM ….. 29
ALGO E NADA ….. 31
SOBRE NÃO SE IMPORTAR ….. 33
AÇÃO REVELA CARÁTER ….. 34

Prefácio

Se você ouvir atentamente, às vezes pode escutar o riso de Deus. É um fraco ‘ho ho ho’ ecoando em torno do universo. Ele simplesmente não acredita na sua sorte; uma espécie de seres sencientes, situada nas mais terríveis circunstâncias, que finge que está se divertindo. Falo aqui, claro, sobre o Homo Sapiens e nossa infinita capacidade de enganar a nós mesmos. Aqui vai um segredo. Se você se atrever a olhar a realidade diretamente na cara, você também poderá se juntar a Deus e rir da piada cósmica. Você se tornará feliz – não que a felicidade seja um objetivo que vale a pena perseguir por si mesma. A negação é a fonte de quase toda a miséria. Enquanto nossa imaginação desesperadamente evoca histórias de “felizes para sempre”, a vidas as arranca impiedosamente. Se você fizer o arrancamento por si mesmo, você obterá prazer advindo de uma sensação de sua própria honestidade e poder internos.

Esta série de curtos ensaios fará alguns arrancamentos para você, mas a tarefa principal é sua. Leia Ligotti, Ernest Becker, Schopehauer, Emil Cioran e outros se você desenvolver um gosto pela destruição de suas crenças mais preciosas. E lembre-se – a pessoa mais poderosa da Terra é aquela que não tem nada a perder.

A Vida é OK?

Em seu livro The Conspiracy Against the Human Race, Thomas Ligotti pergunta se a vida é OK. A resposta dele é um ressonante não. Várias outras pessoas concordam com ele, incluindo Emil Cioran e Schopenhauer. No canto oposto, temos as pessoas que não só pensam que é OK, mas acreditam que é algo para ser comemorado. Leibniz e Espinoza são salientes aqui. Leibniz é famoso por dizer que este é o melhor de todos os mundos possíveis e Espinoza fala persistentemente sobre a perfeição do mundo e seu criador. Então, qual grupo está correto?

Os realistas, como Schopenhauer, só veem futilidade. No caso de Schopenhauer, ele viu uma única força irracional e inconsciente chamada vontade de viver manifestando-se em todas as coisas. Ela é voraz e não parece colocar nenhum valor sobre os seres individuais, uma vez que ela os condena à morte no momento em que nascem. No entanto, ela parece apreciar muito a continuação da espécie, já que o desejo sexual é de fato tirânico. Seria difícil argumentar contra Schopenhauer, uma vez que ele apenas afirma os fatos – tudo morre, mas o desejo sexual garante que uma espécie continue.

Os otimistas, por outro lado, invocam um ser sobrenatural, e Espinoza foi bastante claro que via a vida mundana como vã e fútil. Então, ele desviou sua atenção para um ser que era infinito e eterno, a saber, Deus. Leibniz também estava apaixonado por Deus e não deu muita atenção à vida em si. Tudo isso faz sentido, pois seria um desafio para alguém concluir que a vida era OK sem realmente fechar a visão e se concentrar no sobrenatural. E se quiséssemos ser particularmente desagradáveis, poderíamos acusar pessoas como Espinoza e Leibniz de viverem na imaginação deles.

Isso levanta uma questão interessante, no entanto. Eu acho que todos sabemos que a vida não é OK. Os budistas provavelmente enunciaram isso melhor. Nós nascemos, sofremos, envelhecemos e morremos. Estamos cientes disso. Não é um ponto para debate. Então, podemos apenas aceitar isso e depois criar nosso mundo de fantasia a nosso gosto. No Eclesiastes, Salomão expressa seu desespero ao não conseguir encontrar nada que seja satisfatório. Ele afirma que o destino do sábio e da besta é o mesmo – a morte. No final, ele apenas aconselha que as pessoas encontrem algo que gostem e simplesmente continuem com isso. Bom, esta é uma boa teoria, mas uma vez que uma pessoa viu o vazio da vida, ela não pode fingir que tocar guitarra, rezar para um Deus, ou mesmo hedonismo vai preencher a lacuna. Mas há um toque.

Para uma pessoa que tem auto-honestidade suficiente para ver a futilidade da vida, o estudo dessa futilidade se torna um prazer – ou melhor, devo dizer, pode se tornar uma alegria. Essa atividade me lembra uma declaração levemente subversiva que Espinoza fez em sua Ética. Ele disse que “à medida que compreendemos Deus como causa da tristeza, nós nos alegramos.” Eu incluí Espinoza com os otimistas, mas ele era um tipo estranho de otimista. Ele sabia que a vida envolvia dor, mas encontrou uma maneira de fazer a compreensão da dor dar-lhe prazer. Essa citação de Espinoza é profunda. Para ele, Deus não era uma força bondosa e cuidadosa. Deus era a Natureza, e a Natureza era impiedosa.

Então, aqui está uma saída para o problema. A vida é vã e inútil, para citar Espinoza, mas, ao entender suas vaidades e futilidade, podemos obter prazer. Algo bastante herético está implícito aqui, e não menos importante o fato de que a compreensão humana pode superar o sofrimento causado por Deus.

Este é o lugar onde o realista sai vencedor. Ao encarar a brutalidade e a futilidade da realidade de cara, e ao compreendê-la e como isso nos afeta, podemos transcendê-la e derivar uma espécie de prazer da compreensão. O otimista sempre estará em negação e, como tal, sempre sofrerá, simplesmente porque sempre ficará desapontado.

Aparentemente, é requerida uma certa força interior para caminhar pelo caminho do realista, e a ajuda daqueles que estiveram lá. Felizmente, temos Schopenhauer, Cioran e até mesmo Nietzsche para nos ajudar no nosso caminho. E estranhamente eu colocaria Espinoza neste grupo. Ele é um personagem desonesto, e a verdadeira mensagem que ele está dando requer um pouco de escavamento.

Os realistas mantêm as chaves do céu – o nosso céu. Mas, para chegar ao céu, temos que andar pelo Inferno. Muitos ficam presos no Inferno, mas o conhecimento de que mesmo o Inferno pode ser entendido e, como tal, ser uma fonte de prazer, pode servir como porta de fuga.

O Cemitério Perpétuo

Os estóicos diriam que cada copo de terra continha alguma parte de um ser humano morto – alguma matéria que fazia parte de um corpo. Não só nos encontramos em um cemitério, mas vemos todas as criaturas que logo se tornarão parte dele. Este cemitério recicla de novo e de novo, com uma eficiência suave e impiedosa que a maioria de nós preferiria não contemplar.

Fantasmas famintos, demônios, zumbis e vampiros assombram este mundo-cemitério. Os fantasmas para sempre famintos em busca de algo que preencha o vazio dentro deles, e os demônios trazendo crueldade e sofrimento a outras criaturas, sendo os humanos os mais demoníacos de todos. Os zumbis são os mortos vivos, funcionando inteiramente em automático e incapazes de experimentar alegria. Vampiros são pessoas que sugam a vida dos outros com suas demandas narcisistas e comportamento psicopático.

A maioria das pessoas torna o cemitério tolerável ao negar a existência dele. Elas se concentram inteiramente em suas ambições: fama, dinheiro, poder, conquista sexual, luxo e infinitas formas de comportamento competitivo, por mais sutis que seja. Para perseguir esses objetivos, a sociedade humana se manifesta como um grande jogo competitivo, e que se danem os perdedores. Este jogo consome tudo, assegurando que o olho nunca veja a máxima futilidade de tudo. E, entretanto, o cemitério é reciclado – o resultado real de toda atividade senciente. Não importa o quão excêntrica ou esotérica a atividade humana se torna, o resultado é sempre o mesmo – como Salomão expressou em seu desespero no Eclesiastes.

A questão central é essa. O segundo que uma criatura nasce ela é condenada à morte. Esta sentença é o valor que a natureza coloca em cada vida. Nós somos quase inúteis no que diz respeito à vida, com uma exceção. A procriação garante a continuidade das espécies, e para esse fim, o desejo sexual é todo poderoso. O cemitério precisa manter a reciclagem, por razões que não são claras. E talvez seja melhor que não saibamos, e que a natureza tenha cegado a humanidade para que ela persiga suas ambições fúteis.

A vida tem abertamente dado sua opinião sobre o seu valor – você irá procriar e então você irá morrer. Essa honestidade que a natureza expressou é um presente. Ela nos diz como formar uma atitude em relação à nossa vida. Em última análise, não somos importantes como criaturas individuais, e essa é a nossa libertação. Enquanto o instinto de sobrevivência nos impulsiona sem remorso, nos amarrando com inquietações e preocupações infinitas, precisamos dar um passo atrás e perceber que a vontade de viver serve a si mesma e não a nós como criaturas individuais.

Que não somos importantes, significa que podemos, no melhor possível, organizar nossas vidas, para que não se trate de servir a grande besta – o cemitério que recicla. Podemos descansar pacificamente no cemitério quando removemos todo sentimento de auto-importância, todo sentimento de ambição, todas as ilusões de ganho, e sentamos e assistimos ao circo que está dentro e fora de nós. A vida passou seu veredicto sobre nós como indivíduos – somos quase inúteis. Nós, por outro lado, podemos dar nossa opinião sobre a vida – além do esforço primário para manter nossa existência; devemos fazer esforços para reduzir nossas dores e aumentar nossos prazeres – Epicuro aprovaria isso. Enquanto todos servimos a grande besta, alguns podem, em certa medida, tornar a sentença mais ou menos prazerosa.

O Zoológico Humano

O desejo que motiva todas as criaturas é o desejo de persistir em sua existência – ou o instinto de sobrevivência. A ferocidade dessa habilidade é o resultado de milhões de anos de seleção natural, onde as criaturas com o comportamento de sobrevivência mais agressivo são as que vencem a batalha. O Homo Sapiens não é a forma dominante de humanoide porque é o mais inteligente, ele demoliu a competição porque tem o instinto de sobrevivência mais agressivo. Portanto, seria justo concluir que a população do planeta é constituída por aquelas espécies particularmente desagradáveis, e o homem, como a espécie mais bem sucedida, recebe o primeiro prêmio. A falha na dinâmica de sobrevivência é que, em última instância, ela deve destruir as espécies que promove para a posição número um. Os membros desta espécie devem inevitavelmente começar a destruir uns aos outros, ao seu ambiente e outras espécies – como é de fato o caso. Existe alguma esperança de que o homem possa domar sua agressão? Não. A natureza não ajustou esta espécie destruidora há milhões de anos apenas para que ela modifique seu comportamento por um capricho.

Assim, tendo estabelecido que o homem, como todas as criaturas, é impulsionado principalmente pelo desejo de existir, podemos começar a expor a miríade de emoções que, por sua vez, são alimentadas por esse desejo. O princípio que determina se uma emoção é prazerosa ou dolorosa é se a sobrevivência é aprimorada ou enfraquecida, respectivamente. Este mecanismo não conta para cada emoção, mas vamos chegar a esses mais tarde.

Sentimentos agradáveis ​​irão de encontro com perspectivas de sobrevivência aprimoradas. Receber uma quantidade significativa de dinheiro, superar uma doença, encontrar um parceiro atraente e adequado, obter uma promoção ou qualquer um de um grande número de eventos que melhorem a vida gerará sentimentos agradáveis. Há, no entanto, um toque em tudo isso. A sobrevivência é um esporte competitivo. Se a sua concorrência se tornar mais forte, significa que você se torna mais fraco, e se você se tornar mais fraco, sua competição se torna mais forte. Então, você não só experimentará emoções prazerosas se você se tornar mais forte, mas também as experimentará se a concorrência (quase todos os outros) se tornar mais fraca.

Emoções dolorosas acompanharão perspectivas de sobrevivência diminuídas. Doença, despedimento, divórcio, um acidente de carro e muitos outros eventos irão criar uma sensação de bem-estar diminuído, e com isso uma emoção dolorosa. No entanto, também podemos experimentar emoções dolorosas se a nossa concorrência (a maioria das pessoas que nos rodeiam) se tornar mais forte. Essa força nos tornará mais fracos. Então, sua situação no trabalho pode permanecer inalterada, mas um de seus colega recebe uma promoção significativa. Como resultado, você se sentirá diminuído apenas porque alguém ao seu redor se tornou mais poderoso.

Essas questões podem ser esclarecidas pelas seguintes cinco leis do Zoológico Humano:

1. Toda pessoa é impulsionada a sobreviver e fará quase qualquer coisa para assegurar sua existência contínua.
2. Uma sensação aprimorada de sobrevivência criará emoções prazerosas.
3. Uma sensação enfraquecida de sobrevivência criará emoções dolorosas.
4. Quando aqueles em torno de uma pessoa se tornam mais fracos, essa pessoa se sentirá mais forte e experimentará emoções prazerosas.
5. Quando aqueles em torno de uma pessoa se tornam mais fortes, essa pessoa se sentirá mais fraca e experimentará emoções dolorosas.

A análise que advém dessas dinâmicas é bastante surpreendente. Vejamos a inveja, uma emoção dolorosa que é sentida quando alguém é bem-aventurado. Se seu vizinho de repente recebe uma grande herança e se muda para um bairro mais prestigiado, seria bastante natural experimentar inveja. Na verdade, a inveja não é apenas sentir dor na boa fortuna de alguém, mas também sentir prazer em sua má fortuna. Este último é muitas vezes chamado de schadenfreude – prazer na desgraça de outro. Naturalmente, estamos ansiosos para ver esse tipo de comportamento nos outros e mais relutantes em vê-lo em nós mesmos. Mas as cinco leis são apenas isso – leis. Estamos todos sujeitos a elas, e elas funcionam como uma máquina. Elas são apenas uma parte do mundo natural como a lei da gravidade.

Se alguém faz com que uma pessoa se sinta mais poderosa e experimente um estado de existência melhorado, então essa pessoa vai adorar a outra pessoa. Se alguém faz com que uma pessoa se sinta menos poderosa e diminui sua existência, essa pessoa odiará a outra pessoa. É uma máquina e nada mais.

Essas dinâmicas criam o zoológico humano – as pessoas continuamente avaliam suas perspectivas de sobrevivência e fazem comparações com a concorrência. Grande parte do processamento é inconsciente, mas às vezes é consciente. Relações sociais geralmente não são nada mais do que pessoas se comparando umas com as outras, e é por isso que alguns as acham tão cansativas. E uma vez que os seres humanos se agrupam por trás de abstrações, tais como partido político, religião, time de futebol, corporação e assim por diante, eles irão entrar nas mesmas dinâmicas em nível de grupo. Por isso, guerras, perseguições religiosas, sabotagem industrial e outras sutilezas são inevitáveis.

Então, como que podemos sair deste zoológico e do sofrimento inevitável que ele cria? O primeiro passo é obter uma compreensão completa das dinâmicas, e então podemos assisti-lo como se assistíssemos a chimpanzés em um zoológico. As batalhas por direitos de acasalamento, liderança de grupo, prioridades de alimentação e todo o resto. É possível chegar a um estado em que o comportamento humano pode ser observado objetivamente, sem qualquer julgamento ou emoção associada, mas essa pessoa terá estudado as mesmas dinâmicas ocorrendo dentro dela e aplicado o mesmo não-julgamento e entendimento.

Algumas emoções não estão diretamente associadas ao jogo de poder de sobrevivência. Ganhar uma compreensão das emoções e das dinâmicas subjacentes é prazeroso em si mesmo. E qualquer atividade que não está diretamente servindo à sobrevivência pode trazer prazeres que de nenhuma maneira estão relacionados às lutas de poder comparativos usuais. Tocar um instrumento musical, arte e muitas outras atividades estéticas podem gerar esse prazer.

Sair do zoológico não é um movimento físico, mas psicológico. A participação se transforma em assistir as jogadas de poder, que às vezes são divertidas e outras vezes trágicas. De qualquer forma, uma vez que as dinâmicas são entendidas, o comportamento resultante perde sua picada e podemos avançar para outras coisas.

A mentira

Mentir e enganar são atividades essenciais para a maioria dos seres vivos. O desejo todo poderoso de existir significa que todo ser senciente tentará maximizar suas perspectivas de sobrevivência através da mentira. Uma mentira pode ser tão simples como a teia da aranha, que é tão sutil que passa despercebida pela mosca até que colide com ela. Ou a mariposa que assume a cor e a forma de uma folha para evitar ser vista por pássaros. Uma mentira muito explícita é exibida pelo peixe-pescador, que pendura uma protuberância do topo da cabeça que parece comida para outros peixes. Quando um peixe tenta engolir essa isca, então é devorado pelo peixe-pescador. Toda a natureza explora a mentira com perfeição, e o melhor de todos é no homem. De fato, a natureza é construída sobre a mentira.

Alguns psicólogos afirmam que a linguagem humana tornou-se sofisticada para que pudéssemos mentir de forma mais eficiente. Mentir se manifesta em todos os aspectos da vida. Para proteger-nos até certo ponto contra isso, criamos um grande conjunto de leis, e uma profissão jurídica igualmente importante para acompanhá-las. Mentir é de rigueur para a maioria das atividades comerciais. De fato, criamos uma função única para que as empresas possam mentir mais eficientemente para os clientes. É chamado de vendas e marketing. E uma outra função foi criada no início do século XX para que organizações de todos os tipos pudessem mentir para o mundo como um todo. Uma nova indústria foi criada chamada de relações públicas. Tal é o poder e a eficácia da mentira que muitas empresas investem mais em vendas, marketing e RP do que em desenvolver os seus produtos. E é claro, não são apenas as empresas que mentem. Os governos mentem o tempo todo e a mentira é bastante comum na academia, nas profissões médicas e em todas as áreas da atividade humana. A mentira é a coisa da vida.

A mentira também se manifesta em relações pessoais próximas. No ritual de acasalamento humano, homens e mulheres usarão do charme para seduzir o outro. Como Nassim Taleb apontou, o charme é apenas uma maneira inofensiva de ferir alguém. As pessoas usam o charme para enganar alguém a ceder quando essa pessoa não cederia em circunstâncias normais – e portanto é uma forma de mentir. Uma proporção significativa (geralmente cerca de 35%) de pessoas casadas vai trair seus parceiros. A biologia crua parece algo assim. Os machos querem distribuir seus espermatozoides o mais amplamente possível e se sentem constrangidos em um relacionamento monogâmico. As fêmeas normalmente querem o esperma de melhor qualidade do macho mais viril. Com esses impulsionadores, não é surpreendente que a fidelidade no casamento seja difícil de alcançar. Isso aponta para um problema mais amplo. Os seres humanos são essencialmente animais com uma pequena porção autoconsciente e racional. É uma fórmula para conflito interno e muita mentira. Em nosso estado natural, sem uma consciência condicionada nos dizendo o que é certo e errado, nós estupraríamos, mataríamos e roubaríamos sem pensar duas vezes. Isso acontece no reino animal o tempo todo. Mas, como criamos sociedades com leis e códigos de conduta, temos que empurrar nossos instintos naturais para o fundo. O resultado natural é que nós mentimos sobre como nos sentimos. Quando nosso impulso natural é ser violento, em vez disso apresentamos cortesia e podemos até fingir carinho ou diversão. A sociedade é uma mentira, mas uma mentira vital se não devemos degenerar em um comportamento bárbaro. Os brutos dentro da sociedade podem achar a barbárie atraente, mas eles não se sentiriam assim quando não houvesse ninguém para consertar seus carros, ou remover um dente, ou livrá-los de uma infestação de pulgas.

A sociedade como mentira conecta a lacuna entre mentir para os outros e mentir para si mesmo; a última destas sendo a forma mais destrutiva de mentir. Então, dominar é o nosso condicionamento social que perdemos contato com nosso estado emocional real, e vale ressaltar que nossa resposta emocional a uma situação é sempre a nossa resposta autêntica. Em uma situação em que alguém disse algo que nos machucou, podemos fingir que estamos OK e que tudo está bem. Ou quando alguém nos irrita, fingimos que estamos calmos e serenos. O condicionamento da infância determinará em grande medida o quão perto estamos dos nossos sentimentos reais. Se uma criança é disciplinada sempre que exibe alguma forma de raiva, inevitavelmente aprenderá a suprimir essa raiva e a perder o contato com ela. Isso tudo é uma receita para um sofrimento interno significativo. A solução, é claro, é recuperar o contato com as emoções através de alguma forma de terapia. O problema aqui é que aqueles que estão mais em negação sobre seus sentimentos reais são os menos prováveis de procurar ajuda. É perfeitamente possível que um adulto tenha uma autenticidade emocional sem destruir o ambiente social em torno dele e, portanto, a mentira interna não é necessária.

Uma atitude saudável em relação à mentira seria aceitar que a maior parte da interação de alguém com o mundo será baseada em mentiras. Do sorriso falso até a fraude séria, a mentira é a moeda da vida. No entanto, quando se trata de nosso estado interno, precisamos evitar a mentira tanto quanto possível. Não ser autêntico com nós mesmos resulta em várias neuroses e comportamentos insuficientes. Uma pessoa que diz a si mesma que seu negócio está tendo sucesso, quando na realidade está fracassando, meramente se entrega a uma esperança infundada e desperdiçará recursos em algo que não pode ser trazido de volta à vida. A autenticidade emocional consigo mesmo exige muita coragem, mas ou sofremos com as inevitáveis neuroses causadas pela mentira interna, ou sofremos com o desconforto frequentemente sentido ao sermos honestos com nós mesmos. Um é inconsciente e outro consciente. Quanto ao mundo lá fora, dê a César o que é de César.

Contra Deus

O universo é guiado por um pequeno número de forças naturais – forças gravitacionais, elétricas e magnéticas e forças nucleares principalmente. Em relação à vida existe uma força dominante, e é chamada de instinto de sobrevivência. Essa habilidade garante que cada criatura faça todos os esforços possíveis para persistir em sua existência, e que somente as espécies que atingem mais alto na escala de sobrevivência prosperam. As características que asseguram a sobrevivência são principalmente força física e astúcia. Os leões se destacam na primeira destas e os seres humanos na última. Nós, Homo Sapiens, somos os mais astutos e enganadores de todas as espécies – é assim que eliminamos outras espécies humanas (Neanderthal, por exemplo) e subimos ao domínio.

Se entendermos a ideia de Deus para significar “tudo o que existe”, então Deus parece mais inconsciente e mecânico – até onde sabemos. Claro, podemos postular um Deus que manifeste outras formas de consciência mais esotéricas, mas não temos conhecimento disso, e assim seria apenas uma especulação. Nós nos manteremos longe de especulação. Aqueles que experimentaram a consciência cósmica não precisarão deste livro. Saliente como um polegar dolorido é o fato de que os seres humanos têm uma consciência reflexiva. Podemos criar ideias e conceitos, brincar com eles e utilizá-los para os nossos fins. Mesmo o mais inteligente dos animais fica perto de zero nessa escala em comparação com o homem. Portanto, o homem é uma anomalia.

Essa força chamada de instinto de sobrevivência é completamente cega – tão cega como a gravidade ou o magnetismo. Como as criaturas precisam comer umas às outras para sobreviver, a natureza como um todo é vermelha no dente e na garra. O homem não é mais presa de leões e outros comedores de carne, mas sendo o mais agressivo e astuto de todas as criaturas, o instinto de sobrevivência ainda funciona a toda velocidade. E assim, o homem transforma esse instinto cego contra ele mesmo. Um indivíduo procurará dominar e explorar outras pessoas, e se assumirmos, por um momento, que o homem não tenha contido esse instinto através da criação de um Estado com leis, então os homens se assassinarão devido a menor ofensa. Quando a lei cai em várias cidades e países, é comum ver estupros, roubos, assassinatos e até mesmo canibalismo. Os exércitos invasores, quando não há restrições, matarão, estuprarão e roubarão.

Então voltemos a ideia de Deus por um momento. Essa máquina massiva chamada de Universo, ou Natureza, impulsiona a vida na Terra através do instinto de sobrevivência. O esforço para sobreviver é a força de Deus na Terra. Enquanto podemos observar o carnaval de carnificina chamado vida com algum grau de desapego, torna-se mais difícil fazê-lo quando o impulso de sobrevivência é muito mais próximo do nós. A maioria das pessoas não desejaria viver em um Estado sem lei. A ideia de que aqueles que são mais fortes podem, por um capricho, simplesmente assassinar, estuprar ou roubar aqueles que são mais fracos, não é muito atraente. E assim o homem cria leis e um Estado para se proteger dos instintos naturais associados ao instinto de sobrevivência. O Estado é contra Deus. Ele freia o impulsionador que é principal em todos os homens e obriga cada um a dar um mínimo de consideração aos outros. Há, é claro, um preço a ser pago – frustração, raiva, ressentimento e outras emoções não podem ser evitadas quando o nosso impulsionador principal é inibido. Sim, é claro, você gostaria de bater aquele carro na frente que acabou de te ultrapassar, e você se sentirá frustrado porque não pode. A penalidade por fazer tal coisa seria maior do que o prazer ganho, então a maioria de nós apenas aguenta isso.

Um impulsionador de sobrevivência sem restrições resultaria em carnificina diária em grande escala em cada cidade e metrópole. Embora possamos inibir esse comportamento por leis, penalidades e pressões sociais, não existem leis que se apliquem à devastação que o impulsionador de sobrevivência cria todos os dias dentro de cada pessoa. Uma vez que o homem pode imaginar o futuro, ele é capaz de imaginar sua morte. Obviamente, isso está em desacordo com o instinto de sobrevivência, e isso cria uma neurose. A maioria das pessoas reprime pensamentos sobre sua mortalidade e, como resultado, a neurose se intensifica e às vezes leva a uma doença mental grave – não menos que depressão e estados de ansiedade elevados. Nosso instinto de sobrevivência também é a origem de muitos desejos — para sexo, comida, poder, fama, riqueza — e assim por diante. Nos seres humanos, este impulso procura se expressar de qualquer maneira, e como já não é mais aceitável assassinar algumas pessoas todos os dias, a força de sobrevivência se manifesta em exibições de poder – dinheiro e fama principalmente. Tudo isso é o resultado inevitável do impulso de sobrevivência que se manifesta em milhões de seres humanos que desistiram de seu direito natural de assassinato, estupro e roubo. Portanto, inveja, ódio, ciúmes, desprezo, luxúria e mil outras emoções permanecem impotentes e reprimidas.

Podemos trabalhar contra o instinto de sobrevivência, esse poder de Deus manifestando-se na vida, entendendo-o. Infelizmente, muitos impulsionadores iriam inibir uma pessoa de ser honesta sobre seus desejos e emoções – religião e normas sociais aceitas sendo os mais óbvios. Mas com bastante auto-honestidade, uma pessoa pode admitir que ela gostaria de dar um soco naquela pessoa que acabou de esgueirar-se frente dela em uma fila. Uma vez que temos auto-honestidade, podemos então aprender a observar como nos sentimos, assim como podemos assistir a algum evento externo. Eventualmente, poderemos nos sentar com um estado emocional, como inveja, ódio, luxúria, escárnio e simplesmente aproveitar a energia. Isso parece simples, mas é muito difícil. Esse trabalho é um trabalho contra Deus, em certo sentido, já que estamos usando este impulsionador principal chamado de instinto de sobrevivência para nossos propósitos – para entender e usar a energia. A natureza ou Deus garante, no entanto, que a maioria da humanidade simplesmente será escrava das emoções geradas pelo impulsionador de sobrevivência. Afinal, ela quer que os membros mais aptos, mais astutos e menos justos ​​de nossa espécie sejam bem sucedidos, e somente o processo de combate de gladiadores da vida irá estabelecer isso.

Uma anomalia

Cão come cão – este é o modus operandi da natureza. A vida não é tímida e revela sua realidade brutal para qualquer um que tiver olhos para ver. A vontade de viver, que se manifesta em todas as criaturas, significa que cada uma delas colocará suas próprias necessidades em primeiro lugar. Todo ser matará para satisfazer a fome, lutará contra a morte por direitos de acasalamento ou procurará dominar os outros para sua vantagem. É um mecanismo simples e eficiente para garantir que os fortes se tornem mais fortes e os fracos sejam eliminados. Uma vez que ação revela intenção, seria justo concluir que a natureza se esforça para a diversidade e a força a qualquer custo. O indivíduo não é importante, apenas o refinamento interminável de poder através de um processo de seleção natural o é.

Na maioria dos aspectos, o homem obedece a dinâmica impiedosa do forte que domina os fracos – mas não totalmente. Embora todas as abstrações, como nação, religião, corporação, ideologia política e assim por diante, forneçam mecanismos para que um grupo domine outro, há algumas pessoas que acham esse comportamento de rebanho abominável. Elas também acham uma grande parte de interação pessoal desagradável – os gabamentos, demonstrações de superioridade, agressões disfarçadas, inveja e assim por diante. Como pode ser assim se a natureza é suprema? Por que alguém evitaria a confusão competitiva se há possibilidade real de ficar em desvantagem? Qual sentimento em algumas pessoas acha a brutalidade da vontade de viver como repugnante?

Parece que a mente do homem não pertence inteiramente à natureza. No que diz respeito à vida, a dominação dos fracos, o roubo, o engano, a brutalidade e a sobrevivência a todo custo são as únicas formas de comportamento que precisamos considerar. Não há evidências de que as dinâmicas que conduzem a vida na Terra sejam qualquer coisa além de um fenômeno local – uma insanidade local. A solução para esta anomalia não é evidente. No entanto, se olharmos unicamente para os fatos, descobrimos que alguns membros da espécie mais evoluída do planeta Terra estão virando as costas para as próprias dinâmicas que os levaram a existir. Será esse o resultado inevitável de uma força sem oposição que atinge o zênite de seus poderes? Todo extremo implica em seu oposto, e parece bastante provável que essa vontade de viver irracional esteja esgotando sua brutalidade através do homem. É claro que essa força não pensante e inconsciente pode provocar sua destruição através de uma guerra nuclear ou um desastre ambiental – embora a palavra “destruição” seja talvez forte demais, uma vez que a vida primitiva mais uma vez iniciará a luta para criar espécies mais sofisticadas e agressivas.

Este novo fenômeno, de uma mente que rejeita as forças que a trouxeram, é verdadeiramente uma anomalia. Se isso tem algum futuro, é algo que ainda precisa ser testemunhado.

Os Cinco Tolos

Todos somos tolos, e os tolos vêm em cinco tipos. O tolo tolo acredita na vida e é totalmente conduzido por ela. Os tolos emocionais, intelectuais e físicos não acreditam na vida, mas eles acham que podem construir uma superestrutura em cima da vida usando o seu poder mais potente. O tolo zero não acredita na vida, e ele também não acredita em si mesmo. Vejamos os tolos em detalhes:

O Tolo Tolo

A vida é OK. O tolo tolo (TT) obtém um emprego, um(a) parceira(o), uma família, dirige um bom carro e faz férias com duas semanas todos os anos. Se o TT vive um tipo mediano de vida, então ele pode ficar desgastado pelas pressões do trabalho, a hipoteca e as crianças, mas, em geral, tudo vale a pena. Porém, à medida que o TT envelhece e os problemas de saúde começam a surgir, então ele pode refletir de vez em quando e se perguntar do que se trata tudo isso. Então, à medida que o TT ainda envelhece, ele tem vislumbres do ceifador, e pensamentos sobre como as coisas poderiam ter sido, as oportunidades perdidas, a maneira como tudo passou tão rápido, e as pessoas que ele conhece começam a cair como moscas. Tendo investido tudo o que ele tinha na vida, ele não tem nada sobrando para si mesmo, e como Gurdjieff ressalta, aqueles que não plantam sementes quando são jovens não têm nada para colher quando envelhecem. Ele envelhece, mas não se torna mais sábio, e à medida que as fascinantes paixões desaparecem, não há mais nada, apenas um casco esvaziado que busca desesperadamente por significado. O tempo que poderia ter sido gasto a adquirir sabedoria foi dedicado à vida – porque ele acreditava na vida.

O Tolo Emocional

Tendo descoberto em uma idade relativamente jovem que investir tudo na vida é um jogo de tolos, o tolo emocional (TE) busca um significado maior. Esse esforço é impulsionado pelo gosto por estados emocionais mais raros e os prazeres associados a eles. Toda a vida pode se centrar em práticas que resultam nesses estados e, como um viciado, o TE pode se sentir privado se eles não estiverem acessíveis. Acompanhando essa busca de emoções agradáveis, o TE é facilmente enganado por pessoas que proferem palavras reconfortantes e tranquilizadoras. Há uma clara falta de discriminação intelectual, e o TE pode ser facilmente levado pela histeria grupal e pensamentos desejosos. À medida que o fim da vida se aproxima, o TE percebe que não tem nada substancial dentro dele – nenhum entendimento real, apenas estados emocionais que possuem tanta promessa, mas nunca entregam nada real. Mesmo que o TE não acreditasse na vida, ele cometeu o erro crítico de acreditar nas emoções.

O Tolo Intelectual

O tolo intelectual (TI) olha a vida e vê a futilidade e o caos, e por essa razão, ele não acredita na vida. O TI acredita em sistemas, e quanto mais complexo e complicado melhor. Alquimia, sistemas cosmológicos, conhecimentos antigos, sistemas filosóficos e teologia estão todos disponíveis no que diz respeito ao TI. Esses sistemas exigem ordem acima de tudo. Eles têm que trazer clareza em um mundo confuso, porque o TI simplesmente não pode tolerar a ideia de que talvez o mundo seja caótico e aleatório. O TI continuará a debater o significado de cada palavra em um sistema enquanto que não reconhece o fato de que toda a estrutura pode ser boa para nada além da lata de lixo. Podem ocorrer divisões intensas entre aqueles que acreditam que uma palavra particular significa uma coisa e aqueles que pensam que significa outra. O dogma, a perseguição, a intolerância e outras simpatias são muitas vezes as crianças diretas do TI, enquanto procura criar uma fortaleza intelectual sem fraquezas. No final da vida, o TI pode ficar sobrecarregado com a futilidade e o vazio de suas criações intelectuais estéreis. Algo choca dentro dele e seus sistemas tornam-se muito abomináveis ​​para serem aguentados. Ele tentou driblar a vida, e a vida o arrancou. O TI nunca acreditou na vida, mas ele acreditou no poder do pensamento e tudo que o pensamento fez foi construir uma prisão.

O Tolo Físico

O tolo físico (TF) não é enganado pela vida por um minuto; ele está muito está ciente da inevitável decadência do corpo e da marcha em direção à morte. E assim, o TF se propõe a preservar o corpo o máximo possível — ioga, dieta, academia, suplementos, capim de trigo, várias terapias curiosas, relaxamento — e assim por diante. Esta consciência da inevitabilidade da velhice e da morte geralmente é subconsciente. O TF na verdade está em negação sobre a morte e o envelhecimento, e isso cria uma neurose profunda. Ele se engana que está abraçando a vida quando, na realidade, está fugindo da morte. Assim, enquanto o TF não é enganado pela vida, esse reconhecimento é inconsciente. Essas pessoas frequentemente não possuem inteligência emocional e intelectual e, portanto, são um presa fácil para qualquer comerciante fraudulento que vende o último elixir da vida. À medida que envelhecem, a negação torna-se mais profunda. Isso se manifesta na necessidade de uma atividade constante e uma incapacidade de se sentar silenciosamente em sua própria companhia. No final, eles veem sua vida pelo que é – um adoração superficial do corpo e uma fútil tentativa de parar o relógio. O TF nunca acreditou na vida, e na realidade ficou horrorizado com isso. Mas ele acreditava no poder de seu corpo, no fim pagando um alto preço por investir em um saco de carne podre.

O Tolo Zero

O tolo zero (TZ) não acredita na vida, e ele não acredita em seus poderes – físicos, emocionais e intelectuais. Ele vê essas habilidades como ferramentas para destruir, em vez de construir. Enquanto o tolo emocional buscará experiência emocional, o TZ tentará entender as emoções e, através da compreensão, se tornar menos influenciado por elas. O TZ não tem tolerância a sistemas ou a bagagem intelectual. Os sistemas metafísicos, o dogma religioso e a especulação filosófica não são dados nenhum espaço para crescer. O TZ caça ideias e conceitos sem fundamento – idéias como propósito, moralidade, significado, espiritualidade e outros que podem não ser nada mais do que imaginação, são vistos pelo que realmente são – quimera. No que diz respeito ao corpo, o TZ sabe que ele está morrendo e que os fatos mostram que a morte não será enganada por uma atenção excessiva à dieta, ao exercício e outros fetiches. O TZ se deleita em se tornar menos e abomina o especialista, o devoto, e os tolos que pensam que a vida é um processo de acumulação quando é uma questão de remoção. O corpo não mente – a vida inteira é o processo lento do corpo tornando-se menos – de morrer. O TZ quer que todo o seu ser se mova para zero e se deleita com isso. A vida do TZ tem muito menos espinhos porque ele não está interessado em colher rosas.

Cinco Liberdades

A liberdade é meramente a ausência de restrições. É claro que restrições estão sempre presentes de alguma maneira, e portanto a liberdade é sempre relativa. As restrições mais problemáticas são aquelas que causam um objeto a chocar com o seu ambiente de alguma forma. Um veículo a motor que é obrigado a viajar a dez milhas por hora incorrerá na ira de outros motoristas e pode ser facilmente causa de um um acidente. Um nadador que é obrigado a nadar com um peso de nove quilos ligado ao seu corpo quase certamente se afogará. Quanto menos restringida uma coisa é, mais rapidamente se adapta ao seu ambiente.

A mente humana não é livre. Ela está condicionado pela sua natureza inerente, pelo ambiente e pelos sistemas de crença que adotou. No entanto, uma mente que é restringida por ideias inúteis não terá a fluidez de movimento assim como um corpo humano sobrecarregado será lento e desajeitado. De fato, uma mente sobrecarregada será a causa de muitos sofrimentos, fazendo-a chocar com a realidade e iniciar ações ineptas ou nocivas.

As cinco liberdades detalhadas abaixo descrevem ideias que a maioria de nós mantém, mesmo que elas tendam a ser prejudiciais. Todas elas representam uma tentativa da mente de estabelecer alguma ilusão de controle. Em um mundo que não entendemos e que temos muito pouco poder para mudar, tais ilusões são inevitavelmente prejudiciais. Elas nos impedem de ver a vida como realmente é e responder a ela da maneira mais adequada e oportuna. A expressão dessas liberdades é negativa, no sentido de que negamos as ideias e, portanto, as restrições que nos sobrecarregam.

A primeira liberdade – Nenhuma verdade.

Todos nós tendemos a nutrir a ideia de que a verdade existe. Tal como acontece com todas as cargas mentais, isso é uma tentativa de colocar limites em torno da vida para que possamos controlá-la. Se ao menos pudéssemos estabelecer alguma verdade, ela serviria como uma pedra de alicerce para a construção de um edifício elaborado, o que, por sua vez, nos permitiria operar de forma mais eficiente na vida e com menos risco. O exemplo clássico disso é a religião – um conjunto de crenças que constituem um terreno para lidar com a vida. Que tal terreno possa entrar em conflito com as realidades da vida nunca é aceito e, portanto, uma religião pode proibir o uso de contraceptivos em um mundo superpopulado.

Em um nível mais trivial, podemos afirmar que uma declaração em lógica é correta ou que um fato é verdadeiro. Mas isso não é o que queremos dizer aqui com verdade. A verdade que a maioria de nós persegue é um conjunto de crenças que nos permitem compreender o mundo e nossa posição nele. Dificilmente precisa ser dito o quão impossível essa busca é. Mesmo com nossas ciências ainda não conhecemos quase nada. Essa ignorância é inevitável. O universo é quase certamente infinito em sua complexidade e infinito na medida em que não o entendemos. Que tipo de verdade podemos propor diante do infinito?

A religião nada mais é do que superstição, a ciência nada além de ajuste de curva (dobrar ideias para se encaixar em fatos), e sistemas filosóficos não são nada além de fantasias construídas em bases instáveis. É melhor ver essas coisas pelo que são –construções humanas desenvolvidas para ajudar seres finitos a existir em um universo infinito. Mas elas não são a verdade.

Abandone a verdade, e nós deixamos o fanatismo, o comportamento inadequado, a ansiedade e as sobrancelhas franzidas para trás.

A Segunda Liberdade – Nenhum Propósito.

“Propósito” é uma invenção humana. Embora possamos olhar para abelhas coletando pólen ou um leão derrubando um veado e inferir propósito, estaríamos totalmente enganados. A abelha não sabe que está coletando pólen – apenas faz isso de acordo com sua programação. Da mesma forma, nosso fígado extrai resíduos do sangue sem nenhuma consciência de sua função. Quando falamos de propósito, estamos nos referindo a uma ideia que é concebida em nossa mente, e da qual somos conscientes.

Para muitas pessoas, a noção de uma vida sem propósito é inaceitável. Novamente, não estamos falando de propósitos que servem para melhorar nossas vidas. Estudar para obter uma qualificação para conseguir um emprego melhor é, obviamente, significativo, mas não carrega o mesmo peso que as ideias que podem ser construídas para dar propósito para nossa vida. Nossas vidas não têm nenhum propósito porque o universo não tem nenhum propósito – nenhuma causa final.

Que o universo é sem propósito é bastante evidente. Para que ele tivesse um propósito, teria que ser consciente de alguma forma. Também precisaria estar em falta de alguma coisa. “Propósito” é apenas uma expressão de falta. Se o universo é o todo, como ele poderia ter uma ideia de algo que está faltando e que é fora de si?

As pessoas constroem propósitos porque sentem falta de algo. Essa falta geralmente vem de uma sensação de vazio interno. E assim, vemos as religiões tentando resolver essa falta através de promessas de imortalidade, de um Deus amoroso e de atribuição de significância à vida humana. Os cultos New Age fazem praticamente a mesma coisa com afirmações de que somos amor e espírito embutidos na carne.

Não ter nenhum propósito é ser livre. As pessoas que cedem a propósito são restritas em seus pensamentos e comportamentos. É uma carga desnecessária.

A Terceira Liberdade – Sem Livre Arbítrio

A noção comum de livre arbítrio é que somos livres para escolher quando nos deparamos com alternativas. Então imagine que você está passando por uma sorveteria. Você compra um sorvete? Bem, você gosta de sorvete, mas ontem você estava lendo um livro sobre os males do açúcar, e então você decide não comprar. Então o ato de não comprar foi um ato livre? Se você não tivesse lido o livro sobre o açúcar, você provavelmente teria comprado um sorvete. Nessa base, não foi um ato de livre arbítrio. Estava totalmente condicionado pelo seu estado no momento, e se você tinha ou não lido o livro. Temos a ilusão de livre arbítrio porque estamos conscientes das decisões que tomamos, mas não das razões pelas quais tomamos as decisões.

A neurociência moderna pode esclarecer aqui. Ela descobriu que, em muitas circunstâncias, o cérebro decide uma ação vários minutos antes de a pessoa deliberar sobre a decisão. Tudo estava no subconsciente antes que a decisão se tornasse consciente.

Há uma vaidade associada à noção de livre arbítrio. Nós agimos como se estivéssemos de alguma forma separados do ambiente e como se fôssemos seres autônomos. Nada está mais longe da verdade. O ambiente nos condiciona de forma contínua, e esse condicionamento é a causa de muitas de nossas ações. Nós provavelmente não compraríamos um sorvete em um dia em que nevaria, apenas para dar um exemplo claro.

Embora possamos ser simplesmente autômatos em muitos aspectos, podemos condicionar as decisões que tomamos alterando nossa compreensão. Ler o livro sobre os males do açúcar provavelmente influenciará nossa decisão de comprar o sorvete ou não. No entanto, nós apenas empurramos a decisão de volta para um nível. O que é que nos faz ler o livro? Novamente, isso será totalmente determinado por outros fatores. Mesmo assim, o princípio continua verdadeiro. À medida que nossa compreensão muda, nossas decisões baseadas nesse conhecimento também mudarão.

Perceber que não temos livre arbítrio é significativo. A maioria das pessoas rejeita essa ideia porque desafia a crença de que elas estão no controle. Mas reconhecer que somos seres completamente condicionados, e que não temos livre arbítrio, é muito libertador. Remorso e arrependimento já não são válidos, e elogios também não. A implicação disso é um tópico em si mesmo, mas o fato é que não temos livre arbítrio. Então, abandone o livre arbítrio e torne-se livre.

A Quarta Liberdade – Nenhuma Importância

Como toda criatura, e especialmente os seres humanos, se vê como o centro do universo, existe uma sensação naturalmente assumida de auto-importância. Infelizmente, o resto do mundo não compartilha esse sentimento. A maioria das criaturas sencientes vê os outros quase como objetos inanimados. Assista a um leão que mastiga os órgãos de uma gazela enquanto ainda está viva. Não há sinais visíveis de qualquer empatia, e se a gazela está morta ou viva enquanto é devorada parece ser irrelevante para o leão que a consome. E assim é com os seres humanos até certo ponto. Enquanto cada um sofre suas provações e tribulações, lida com sua angústia existencial, e pode sofrer profundamente, para outra pessoa, qualquer indivíduo particular apenas assume a importância de um objeto em grande medida. Claro, se tivermos alguma forma de relacionamento com outra pessoa, então o seu estado interior torna-se melhor conhecido por nós. De um modo geral, tratamos todos os estranhos como objetos e reservamos a sensação de senciência para nós mesmos e para aqueles que são próximos de nós.

Podemos nos esforçar em direção ao exterior ao determinar o quão importante somos. O próprio corpo de alguém, seus pensamentos e suas emoções são muito, muito importantes. Eles preenchem nosso mundo. Para aqueles que são próximos de nós, somos menos importantes do que eles são para si próprios, mas mesmo assim, assumimos alguma importância. Em seguida, avançamos para colegas e conhecidos. Na realidade, podemos não ser o mínimo importantes para essas pessoas. Avançando para pessoas que vivem na mesma cidade ou metrópole, somos praticamente invisíveis. Portanto, não temos que ir muito longe para perder todo significado. O mesmo se aplica às chamadas “pessoas famosas”. Enquanto a população do mundo pode conhecer uma pessoa muito famosa, tal pessoa não fará falta caso ela repentinamente desaparecesse. E certamente, os seres que vivem na galáxia de Andrômeda estarão felizmente ignorantes da extinção de toda a vida no planeta Terra.

Mas isso é apenas uma consideração do tamanho do universo e do número de coisas nele. Que tal o tempo? Todos nós temos uma janela de cerca de 70 ou 80 anos para viver nossas vidas, e nessa janela, podemos ser relevantes para um grupo pequeno de pessoas. Agora, o universo tem cerca de 13 bilhões de anos – isso são 13 com nove zeros depois dele. Dentro de cem anos da sua morte, você será quase inteiramente esquecido – será como se você não tivesse vivido. Mesmo o Sol e a nossa galáxia, a Via Láctea, não são necessárias. Em dois bilhões de anos, o Sol explodirá, e a Via Láctea colidirá com a galáxia de Andrômeda. Serão fogos de artifício em grande escala, e só Deus receberá um assento na primeira fila para assistir. Eu chamo isso de egoísmo em uma escala infinita. Portanto, seu egoísmo nunca poderá resultar em muito. Na verdade, é zero para ser preciso, mesmo se você for um psicopata narcisista.

Este universo é sem dúvida muito, muito grande – cerca de 100 bilhões de estrelas em cada galáxia e quatro trilhões de galáxias. E para piorar as coisas, parece que existe um número infinito de universos – chamado multiverso. Então, para todos os efeitos, a existência é infinita no tempo e no espaço. Divida qualquer número finito pelo infinito, e você obtém zero. Então você e eu somos zero. Mesmo nossa galáxia inteira é zero.

Nós gostaríamos que nossas vidas tivessem sentido e propósito. Mas como zero pode ter significado ou propósito? Esse pensamento irá te deprimir ou te libertar. Que você e eu não somos componentes necessários na infinidade da existência significa que nossas ações são totalmente sem significado, e assim, dentro dos limites da lei, podemos pensar e fazer o que diabos queremos. Não importa. Não importamos. Mais uma vez, esse pensamento deprime ou liberta.

Imaginemos por um momento que somos muito, muito importantes. Este estado implica que temos um papel crucial a cumprir, e isso, por sua vez, implica responsabilidade. Eu não quero responsabilidade por algo que não entendo. Me dê zero em qualquer dia. Zero me permite ser irresponsável – novamente, dentro dos limites da lei e quaisquer considerações com os outros que possamos desejar entreter.

Quanto mais importante você é, menos livre você é. Escolha zero e respire essa brisa fresca de ser insignificante. Seu ego pode objetar, mas apenas diga que há uma escolha – importância com todas as responsabilidades associadas, ou zero com liberdade interior. Mesmo nossos pequenos egos acalentados certamente devem entender que é melhor ser nada ao invés de algo.

A Quinta Liberdade – Nenhum Código Moral

A maioria de nós tem uma forte tendência de assumir que a vida vem com um código moral – particularmente a vida humana. Não precisamos observar o comportamento animal por muito tempo para perceber que qualquer noção de um código moral é simplesmente ridículo. O direito do mais forte é muito presente, e quando não é, então, traição e fraude geralmente são encontrados. Os seres humanos entretém a vaidade de que eles podem ser governados por um conjunto mais elevado de leis do que os animais, mas evidências sugerem que, se houvesse algum código moral inerente, o nosso seria pouco rigoroso.

Proclamações religiosas, como “ame o seu próximo”, “e faça aos outros o que você gostaria que fizessem com você”, parecem ter sido largamente ignoradas, ainda que a maioria das pessoas aprove tais declarações. Aqui é onde o espírito está disposto, mas a carne é fraca, e como somos principalmente carne, então somos governados pelo instinto de sobrevivência com a exclusão de quase todo o resto. O esforço para sobreviver se manifesta de muitas maneiras – desde a simples violência física até o arranjo e planejamento mais intrincados. Quanto mais sutil for a agressão, mais hipocrisia irá acompanhá-la. Aqueles que alegam superioridade moral normalmente são aqueles que mais exibem interesse próprio.

O ponto principal é que a natureza não vem com um código moral incorporado. É toda criatura por si mesma, e que se dane todo o resto. Assista a uma multidão amontoada em uma loja na Black Friday, e esse comportamento será evidente. A este respeito, os animais são uma causa perdida. Eles continuarão a se despedaçar mutuamente por toda a eternidade. No entanto, o homem tem a possibilidade de usar a razão para tornar a vida mais tolerável. A criação de um Estado com leis apresenta a oportunidade para o homem viver a vida sem medo e com a satisfação de que transgressões serão punidas. Tal Estado introduz a noção de que as pessoas se saem melhor se elas ajudarem umas às outras. Tais leis são a única lei moral que existe, uma vez que deixados à nossa própria vontade, estaríamos nos despedaçando pela menor ofensa ou insulto. Enquanto a natureza proíbe um homem de atravessar uma parede, ou que um tijolo caia para cima quando é solto, não inibe Stalin, Hitler ou qualquer outro déspota de assassinar milhões de pessoas. Se a humanidade vai prosperar de forma sustentável, ela precisa criar suas leis usando a razão.

Assim como não há lei moral incorporada na natureza, também não há justiça, punição e recompensa. Muitas vezes se diz que os perversos prosperam – e às vezes prosperam. Mas também prosperam as pessoas que não são vistas como perversas. A natureza só se preocupa com a continuidade das espécies – a moral é um assunto puramente humano.

Ser ou não ser

Apenas um olhar superficial sobre as doutrinas “espirituais”, de auto-ajuda, filosóficas e religiosas dominantes, sugere cobiça pela existência e uma aversão à inexistência. A maioria das práticas de meditação são voltadas para maior clareza e intensidade da consciência, e são, em essência, apenas outra forma de materialismo – se eu fizer um esforço específico, posso obter mais da coisa que estou tentando tentando ganhar. Os livros de auto-ajuda tendem a enfatizar uma vida “mais feliz”, e através de várias afirmações, uma pessoa pode se convencer de que ela se sente de forma diferente de como se sente. Esse tipo de coisa é muito perigosa – a neurose é visível, e piora à medida que a diferença entre a realidade e a imaginação aumenta.

Sem prolongar o ponto, podemos resumir várias abordagens para a vida da seguinte maneira:

• Trabalho espiritual – se espera mais consciência, uma vida mais feliz e possivelmente imortalidade.
• Auto-ajuda – se espera uma vida mais confortável, maior afluência e toda as coisas que afirmem à vida.
• Filosofias – com algumas exceções notáveis (Schopenhauer, Cioran, etc.), a maioria das teorias tenta convencer-nos de que Deus existe, que existe ordem no universo e que o racionalismo nos ajuda a lidar de forma mais eficiente com a vida.
• Religiões – portadoras de conforto, no sentido de que as incertezas são abordadas, o sofrimento recebe um propósito e se promete vida após a morte do corpo.

Parece que estamos todos desesperados para afirmar nossa significância e adquirir mais dessa coisa chamada existência – a praticamente qualquer preço. Infelizmente, ou, felizmente, dependendo do seu ponto de vista, há outro lado da moeda da realidade – e é chamado de não-existência. Nosso viés de existência (e de vida) é relativamente fácil de entender. Como somos um produto da natureza, herdamos o instinto de sobrevivência – o desejo de persistir em nossa existência. Ele guia praticamente tudo e, portanto, não deve ser tão surpreendente encontrá-lo guiando os chamados assuntos espirituais, religiosos e filosóficos. Na realidade, não há nada particularmente elevado sobre atividades que se preocupam principalmente com uma vida mais longa e mais prazerosa. Dedicar-se a ganhar dinheiro fará isso, e provavelmente será mais eficiente na entrega dos bens.

Quando chegamos a considerar a não-existência, tudo se torna mais difícil. Não houve quase nenhum pensador que nos iluminou neste tópico. O budismo é talvez o mais útil com sua afirmação de que toda a nossa miséria vem do desejo de existir. Felizmente, a maioria de nós experimenta algum nível de não-existência todas as noites, no sono profundo e sem sonhos. E isso destaca o ponto em que a inexistência é sinônimo de inconsciência. Isso, por sua vez, é uma propriedade do sujeito. As coisas ainda podem existir, assim como o nosso corpo durante o sono sem sonhos, mas se os objetos forem negados do sujeito, então não há consciência.

Para equilibrar as escalas, e para compensar nossa obsessão frenética com a existência, vale a pena reconhecer que períodos de não-existência (inconsciência) também são preciosos. Há uma dualidade, e parece provável que por trás disso não exista nem existência nem não-existência. No entanto, uma vida que é apenas empurrada pela vontade de viver e que investe totalmente na existência será inerentemente neurótica, evitando o fato inconveniente de que a existência (e a consciência) parecem acabar em algum momento.

Vários exercícios podem ajudar a restaurar o equilíbrio entre consciência e inconsciência (existência e não-existência). Uma meditação de respiração simples, que se concentra na respiração externa e particularmente na pausa no final da respiração, é útil. A pose da morte ou do cadáver no ioga também é útil se, enquanto deixamos o corpo relaxar, meditamos sobre nossa extinção. A maioria das pessoas não escolheria fazer essas coisas, mas elas criam mais equilíbrio.

Trabalho de espelho

“Bem, então”, o gato prosseguiu, “veja você, um cão rosna quando está com raiva e abana a cauda quando está satisfeito”. Agora, eu rosno quando estou satisfeito e abano minha cauda quando estou com raiva. Por isso, estou bravo.” – O Gato de Cheshire em Através do Espelho

Gurdjieff famosamente disse que os seres humanos percebem a realidade de ponta-cabeça. Bem, talvez a maneira de corrigir isso é olhar para o mundo através de um espelho. Desta forma, o que parece errado quando olhado diretamente, parecerá bom quando observado através do espelho. O que parece doloroso pode ser prazeroso, e o que parece desejável pode parecer indesejável. Esta abordagem não é diferente da afirmação de Gurdjieff de que cada graveto tem duas extremidades. Se algo de bom acontecer com você, quase certamente significa que algo de ruim aconteceu com algo ou com outra pessoa. Quando entramos em um bom shopping com ar-condicionado e compramos uma nova camisa ou vestido com algum preço em desconto, podemos ter certeza de que o preço pago foi uma loja que explora os seus empregados, onde crianças recebem um dólar por semana para trabalhar 12 horas por dia.

Então vamos começar a olhar para o espelho. A maioria das pessoas quer paz interior, e isso acima de tudo é o que muitas pessoas desejam. Os charlatões de auto-ajuda inventaram todo o tipo de óleo de cobra para nos ajudar nesta busca. Os gurus importados do oriente nos dizem que é tudo uma questão de acalmar a mente, e se você pagar mil dólares ou mais para participar em um curso de mediação, então a paz interior pode estar apenas uma posição de lótus a distância. Não funciona. Ou outro charlatão pode sugerir atenção plena – estar ciente do que se está fazendo em qualquer momento e tentar manter a atenção na tarefa em questão. Também não funciona. E então, existem os tipos New Age que podem recomendar cura através de chakra, pensamento positivo, visualização, viagem astral e qualquer outro hocus-pocus que a humanidade sofredora é influenciável o bastante para comprar. O problema com todas essas abordagens é que, olhadas através do espelho, elas vão no caminho errado. Então, aqui vai como podemos alcançar paz interior.

Primeiro de tudo, esqueça paz interior. Coloque seu foco nos demônios internos que estão causando todos os problemas. Claro, nossa tendência natural é querer aniquilá-los. Não é possível. Em primeiro lugar, você precisa conhecê-los. Esse conhecimento pode perturbar sua convicção interior de que você é uma pessoa muito gentil e que os demônios são simplesmente visitantes indesejáveis. Tenho notícias para você. Os demônios são mais você do que a sua auto-imagem cuidadosamente construída que é usada para convencer todos os outros sobre como você é um bom moço ou moça. Então, fazer amizade com o seu ódio, sua inveja, luxúria, ganância, ciúmes e assim por diante, pode ofender o seu ego e causar um sofrimento severo. A alternativa é voltar para os vendedores de óleo de cobra. Você vai descobrir que fazer amizade com seus demônios faz com que eles sejam menos problemáticos e, por sua vez, você pode começar a experimentar uma maior paz interior. Quando um demônio é problemático, apenas coloque sua atenção sobre ele, e não tente descartá-lo. Então, quando seu amigo começa a se gabar sobre uma nova promoção de emprego e o demônio da inveja começa a respirar seu fogo dentro de você, simplesmente aguente-o, e não tente mudá-lo ou negá-lo. Então, olhados diretamente, os demônios são algo que preferimos não ter, mas no espelho, eles são o nossos melhores amigos.

Talvez o sofrimento do mundo seja um problema para você. Olhando diretamente, nós podemos ser levados à conclusão de que o amor e luz New Age são o tipo de sentimento que devemos nutrir. Não é bem assim, e agora acho que você pode ter percebido que isso é apenas evasão. Olhando para o espelho, devemos ir direto para o horror total que é a vida. Obviamente, isso requer uma certa coragem e honestidade. Quanto mais uma pessoa está preparada para levantar todas as pedras e olhar para os horrores que se encontram debaixo, mais ela se torna ciente de sentimentos de compaixão e tristeza. E, ironicamente, também nos tornamos conscientes da terrível magnificência do mundo. Gurdjieff disse que o mundo é uma luta entre alegria e tristeza, e assim é. Você apenas se reconciliará com a natureza da existência quando você ousar olhá-la diretamente na cara.

Há muitos mais exemplos. Pessoas que querem se sentir seguras constroem uma fortaleza em torno de si, e quanto mais frágil é a fortaleza, mais facilmente é destruída. Se quiser segurança, torne-se aleatório. Torne-se fortalecido para a natureza caótica e aleatória da existência, e então sua força será seu poder para lidar com situações à medida que elas surgem. Se você quer ser amado, não tente ser amável. Apenas seja você mesmo – seja autêntico com verrugas e tudo. As pessoas adoram autenticidade. Se você não quer sentir medo, então não se entregue à esperança. Se você quer felicidade, abandone a felicidade e veja o que te deixa infeliz.

Há um tema central aqui. Olhar através do espelho significa desistir das esperanças de gratificação. A maneira estúpida de viver a vida é ter uma ideia do que irá te satisfazer e depois ir persegui-la. A maneira inteligente é através do espelho. Se um novo carro de luxo é a sua ideia do que te fará feliz, então vá para o outro lado. Olhe para esse sentimento de carência e sua causa. Alegria, felicidade, contentamento, calma interior e assim por diante, vêm por conta própria. Tudo o que você pode fazer é preparar o terreno. A felicidade que você adquire diretamente através de seus esforços sempre será de curta duração e invocará o oposto ao longo do tempo. De modo que o novo carro de luxo entregará alguma forma de gratificação até que a novidade desapareça e o próximo objeto de prazer venha à vista. Não faça isso. Sempre olhe no espelho.

Seja zero

Zero identificação emocional e zero apego intelectual. Parece que deve ser fácil, mas não é. A vida tem iscas sob suas emoções e moldou as suas ideias, e todos caminhamos com uma enorme quantidade de bagagem intelectual e emocional. Zero não se preocupa em tentar parar as emoções, mas em não acreditar nelas. Para o intelecto, no entanto, zero gira em torno de eliminar nossas ideias e jogá-las em uma fogueira. Ao contrário das emoções, que não estão sob nosso controle, mas são uma reação ao nosso ambiente, as ideias estão quase totalmente sob nosso controle, e podemos testar seu valor e jogá-las na fogueira das vaidades, se desejado.

Em muitas tradições religiosas, a criação do mundo é vista como um erro – um afastamento de zero. Antes da manifestação, havia zero, mas uma coisa pequena, quase imperceptível, perturbava zero, e a matéria nasceu. Assim é com a nossa natureza. Se pudermos descansar em zero, a vida se torna mais simples, mais pacífica e experimentamos contentamento. Apenas um pequeno movimento positivo ou negativo longe de zero e nós podemos nos encontrar perdidos no mundo da manifestação por anos – talvez uma vida inteira.

O primeiro passo no movimento de volta para zero (porque nós fomos zero uma vez) é reconhecer que positivo ou negativo não são um estado desejável. Positivo pode ser algum entusiasmo emocional ou a adoção de um novo sistema de crença. Negativo pode ser a tristeza com a morte de um amigo, ou a percepção de que nossos pensamentos positivos e visualizações não estão entregando os bens. Esta é a natureza da vida – para cada positivo haverá um negativo, e vice-versa. Os positivos criam prazer e os negativos geram dor. Cada vida é zero, assim como a energia total no universo é zero. A qualquer momento, podemos estar cheios de arrogância porque algo significativo aconteceu no lado positivo da vida. Mas você pode ter certeza de que em um momento posterior estaremos desesperados porque tudo parece sem esperança. Tal é a montanha-russa da vida, uma vez que investimos nela a um nível emocional. Aqueles que pensam que podem simplesmente colher rosas sem ser feridos por espinhos são totalmente delirantes – e vale a pena lembrar que a indústria de auto-ajuda foi criada para perpetuar esse delírio.

O zero intelectual é muito mais fácil de alcançar do que o zero emocional, embora ainda seja um desafio. Podemos examinar nosso inventário de ideias, decidir se elas servem qualquer propósito útil, e descartá-las caso não. Haverá resistência, já que muitas ideias foram adotadas simplesmente para reforçar nossa visão de mundo. Então, alguém pode ter a ideia de que todos seremos julgados por um deus julgador após a morte do corpo. Esta abordagem não serve absolutamente nenhum propósito útil e não pode ser verificada de forma alguma. É imaginação – pura e simples. No entanto, ela ilustra um ponto importante. As ideias que defendemos em nossas mentes são muitas vezes ligadas a emoções, e a limpeza intelectual não pode ocorrer sem trabalho paralelo sobre as emoções. A pessoa que acredita em um Deus julgador pode fazê-lo porque vê tanta injustiça (ou o que considera uma injustiça), e só pode lidar com isso assumindo alguma forma de punição para os infratores após a morte. E aqui vemos outra coisa. As ideias estão ligadas entre si, assim como as emoções. As noções de injustiça, por sua vez, gerarão conceitos de direito, erro, punição e moralidade. Talvez você comece a ver o quão profundo este labirinto vai, e é aconselhável que uma pessoa procure a ajuda de alguém que percorreu esse caminho de limpar os apegos emocionais e a bagagem intelectual.

O que é impressionante acerca da maioria das doutrinas espirituais, religiosas e de auto-ajuda é que elas visam colher mais lixo emocional e intelectual acima do que uma pessoa já possui. Qualquer esforço para liberdade e alegria deve ser sempre um processo de remoção. Sistemas metafísicos, sistemas morais, rituais e similares, são exatamente o caminho oposto ao que traz alguma forma de libertação. Na verdade, a única coisa que qualquer um pode fazer é limpar. E a limpeza não deve ser feita com o objetivo de conseguir algo. Isto seria apenas outro item de bagagem.

É estranho que alcançar zero seja a coisa mais difícil de todas. Mas, de certa forma, zero é contra Deus, contra o poder criativo que empurra tudo em movimento, e portanto será difícil. Mas por trás do fenomenal aspecto de Deus (ou Natureza) está o não-manifestado – substância como os antigos o chamariam, o potencial de existência do qual a realidade emerge. Seja zero, seja potencial.

Ordem é Morte

O universo parece nascer do caos e, eventualmente, estabelece alguma forma de ordem. O caos acompanha o evento criativo, e isso é inevitável, uma vez que a criação de algo novo implica que não pode haver um plano predeterminado. A ordem, por outro lado, surge quando a energia da natureza se esgota. No universo físico, a ordem se manifesta como galáxias, sistemas planetários e similares. Mas aqui está a realidade desse processo – à medida que estruturas são estabelecidas, então o universo morre. Há menos caos criativo e um movimento lento em direção à zero de atividade. Os físicos preveem que o universo se tornará um enorme oceano de semelhança, e quando tudo é o mesmo, não pode haver troca de energia (já que tudo tem a mesma energia). E quando não há troca de energia, temos a morte. O universo sufocará até a morte por semelhança.

Enquanto o universo é fascinante, a forma como vivemos a vida é muito mais interessante. A semelhança é a morte da sociedade e a morte do indivíduo. Em uma sociedade onde as pessoas têm todos os mesmos interesses e fazem praticamente as mesmas coisas, pode haver muito pouca troca de energia. E assim a vida se torna monótona, maçante e repetitiva. Em um nível individual, cada pessoa é uma criação única. Se uma pessoa consegue manter essa singularidade e resistir às forças que iriam a homogeneizar, então essa pessoa experimenta uma troca de energia dinâmica com o ambiente e, particularmente, com outras pessoas. Isso não significa que as pessoas vão considerar alguém que tenha resistido a influências externas como agradável. Elas podem achar essa pessoa desafiadora e irritante – mas, pelo menos, há uma troca de energia.

A tarefa principal à frente de alguém que quer ser o que realmente é, ao invés de como o ambiente a moldaria, é aprender a sentir e descartar as pressões externas. Essa pessoa permanece viva, no sentido de que existe uma interação única com o resto do mundo. A alternativa comum é a lenta morte vivida, com tristeza, depressão, letargia e tédio.

Manter a singularidade significa rejeitar todas as formas de ordenamento interno – uma vez que ordem é a morte. Uma pessoa deve deliberadamente entreter idéias conflitantes, fazer perguntas difíceis, criar confrontos internos que envolvam diferentes impulsionadores e ideias – em outras palavras; ela deve criar caos interno. A pessoa que aceita o dogma como um meio de acalmar sua vida interior simplesmente aceita a morte. Além disso, ela verá toda diferença como perturbadora — pessoas diferentes, culturas diferentes, alimentos, roupas, hábitos, crenças — e assim por diante. A pessoa que aceitou a morte resultante da ordem interna tentará, na medida do possível, impor a igualdade a todos e a todo o resto. Pense em fanatismo e perseguição religiosa e ideológica. No entanto, a sociedade em geral é conduzida da mesma maneira. Uma pessoa que não aceita que uma família, um emprego, uma socialização superficial e uma aceitação passiva dos valores da sociedade, é a maneira de viver a vida, será condenada ao ostracismo. A semelhança, a morte interna que ocorreu a todos os que a rodeiam, tentará invadir a psique de uma pessoa para obter ordem completa.

O instinto de morte é o instinto de ordem e, claro, o estado mais ordenado para uma pessoa é a morte física – sem energia, sem movimento e semelhança com o universo inorgânico da matéria. O estado final não é apenas matéria inerte, mas matéria que é totalmente uniforme.

A ideia de que ordem é morte forma um forte contraste com a ideia aceita de uma vida espiritual, onde as pessoas buscam calma, paz e serenidade. Na realidade, muito do que se passa por vida espiritual é apenas o instinto de morte em jogo – a aceitação da ordem e uma capitulação para as forças da semelhança.

Nada é mais importante para uma pessoa que busca a vida do que a rejeição da ordem. As forças que impõem ordem incluem a educação, religião, normas sociais, família e os grupos de colegas. Para um ser humano, a vida é principalmente a vida da mente. É isso que devemos proteger da semelhança e da ordem, se quisermos viver plenamente.

Uma nota sobre a entropia:

O conceito de entropia é uma das ideias centrais na física teórica. Ela pode ser vista como uma medida de ordem em um sistema, e a ideia tem ampla aplicabilidade em muitas áreas da vida. Talvez o mais surpreendente seja que a desordem, tal como definida pela entropia, seja chamada de ordem pela maioria das pessoas. Imagine uma sala cheia de pessoas, todas com as mesmas opiniões, código de vestimenta, hábitos, comportamento e assim por diante. Alguns veriam isso como ordenado, da mesma forma que podemos olhar para um regimento de soldados que marcham juntos. Não é assim em termos entrópicos. Esta é uma situação de energia muito baixa. Que tipo de conversa essas pessoas poderiam ter? Seria muito tedioso, com pouca energia. Não acontecerá muito com esse grupo de indivíduos, e a entropia diria que este é um estado de alta desordem, com alta entropia. Portanto, a entropia é uma medida de desordem, e a identidade caracteriza a desordem. A situação oposta seria uma sala de pessoas de culturas diversas, diferentes mentalidades, opiniões e assim por diante. Uma mistura como essa pode produzir algo interessante, e certamente haveria mais energia do que com o grupo de drones que mencionamos anteriormente. De fato, a quantidade de energia útil em um sistema é inversamente proporcional à sua entropia. Os sistemas de baixa entropia têm muita energia útil. Uma alta entropia, um sistema altamente desordenado, não teria quase nenhuma energia.

A tendência natural de qualquer sistema é aumentar em entropia – tornar-se mais uniforme, mais desordenado em termos entrópicos, mas mais ordenado na linguagem cotidiana. Uma entropia crescente aplica-se a civilizações, sociedades, famílias e, claro, indivíduos. A nível individual, o aumento da entropia significa energia decrescente. Há falta de motivação porque o estado mental interno foi uniformizado. Não há ideias conflitantes, ideias dominantes, impulsionadores, resistências – e assim por diante. Apenas um sussurro silencioso de fundo causado pela capitulação interna.

As famílias são exemplos clássicos de entropia crescente e diminuição de energia, e como todos sabem, o incesto é suscetível de produzir crianças com anormalidades físicas ou mentais. De modo mais geral, no entanto, as famílias muitas vezes procuram homogeneizar seus membros – para impor sistemas de crença fixos, tendências e comportamentos. O mesmo se aplica às sociedades e às civilizações – e é por isso que elas inevitavelmente degeneram, e novas civilizações nascem do caos.

O importante para o indivíduo é perceber que energia baixa significa alta entropia, o que, por sua vez, significa uma desordem interna em termos reais, mas uma ordem superficial nos termos da sociedade. Resistir ao aumento da entropia exige um trabalho consciente e uma consciência de como as normas sociais condicionam a mentalidade de alguém. O barômetro é a atividade – não é correr como uma galinha descabeçada, mas sim a capacidade de executar trabalho útil e direcionado. Não seria um exagero dizer que manter um nível baixo de entropia e um alto nível de caos interno é nossa principal tarefa.

Imaginação – Bom e ruim

O ponto de partida é definir imaginação. Para Espinoza, a imaginação consiste em imagens mentais – imagens de coisas com emoções associadas. Posso imaginar que sou um sábio espiritual com poderes extraordinários que me prestam uma superioridade sobre todos os outros meros mortais. Na verdade, esta é a essência de muita imaginação – a suposição de poder que me levanta da minha realidade. Ouspensky afirma que a imaginação pode fazer um pardal pensar que é uma águia voando alto no céu. Mas há um problema. Não podemos zombar da realidade – ela sempre irá morder de volta. Então o pardal que tenta subir como uma águia só vai cair do céu. O sábio espiritual ficará mais irritado por ter que segurar um telefone ao lidar com uma central de atendimento lotada. Afinal, os sábios espirituais devem dispensar sabedoria em blogs, vídeos e para seus fieis seguidores.

Há usos legítimos para a imaginação, mas vamos chegar a esses mais tarde. O uso ilegítimo da imaginação é sempre a suposição de poder através de um ato de fantasia. Às vezes, isso acontece por um capricho, e outras vezes é necessário. Como afirma Ernest Becker em seu livro The Denial of Death, a maioria das crianças está tão traumatizada pela vida que, aos quatro ou cinco anos, viverão principalmente em um mundo imaginário. Então, quando vemos uma criança pequena falando com um amigo imaginário, encenando algum cenário imaginário, não é algo para se encantar – algo fofo. Na realidade, é uma tragédia. Esse comportamento continua pela vida, e muitas pessoas continuarão a imaginar que suas vidas são inteiramente diferentes do que são na realidade. Adolescentes vão acreditar que irão tornar-se celebridades, estrelas de cinema, grandes músicos, ou o que quer que lhes preste mais poder. Mais uma vez, esta é uma receita para o sofrimento. A dissonância entre imaginação e realidade causará desapontamento, ambição não realizada e ansiedade. Claro, alguém deve se tornar uma famosa estrela de cinema, mas isso acontecerá de qualquer maneira – não há necessidade de satisfazer uma fantasia. A verdadeira realidade é que a maioria de nós vai pular na roda de hamster e ficar lá por mais de quarenta anos. Em seguida, seremos libertados por uma década ou mais, frequentemente com uma saúde debilitante, e depois morreremos. Este cenário simplesmente não é aceitável para alguém no final da adolescência ou no início dos seus vinte anos e, como tal, a fantasia é necessária.

Esse comportamento se manifesta em todos os setores da vida. Pessoas que perseguem ambições “espirituais” podem imaginar que conversam com anjos, que estão em uma jornada significativa, que ao imaginar coisas, podem fazê-las acontecer. Tudo depende do poder que uma pessoa deseja, e o que as faz sentir mais em controle e potentes. Mais uma vez, se alguém está vivendo em circunstâncias terríveis, esse ato de imaginação pode ser necessário para a sobrevivência emocional, mas isso inevitavelmente levará ao desapontamento e ao sofrimento. A realidade não é ridicularizada.

A alternativa à fantasia imaginativa é o desenvolvimento do poder interno real. Esse poder é o resultado de um trabalho longo e desafiador, e por isso não é particularmente atraente. Não só isso, mas será doloroso; eliminando os delírios que apoiaram o ego em busca de poder. O trabalho principal é uma observação vigilante do desejo que busca satisfação através da imaginação. Esses desejos precisam ser entendidos e sentidos – não descartados. Desta forma, usamos a própria força que nos levaria à fantasia de poder fictício, para construir poder real dentro de nós.

O uso legítimo da imaginação é muito menos glamoroso do que o uso ilegítimo. Quando a visão se combina com a atividade mental ativa, como um arquiteto que projeta uma estrutura, então ela serve uma finalidade útil. Albert Einstein disse que considerava a imaginação mais importante do que o conhecimento. Ele usou a imaginação em seus experimentos de pensamento – parte de uma atividade mental intencional e dirigida, e não a falsa suposição de poderes que ele não possuía.

Gurdjieff dá uma interpretação mais esotérica do papel da imaginação. A situação da humanidade é tão terrível que precisamos de fantasia imaginativa para tornar a vida tolerável. O preço que pagamos é que sofremos continuamente. A fantasia sempre está batendo contra a realidade. E também perdemos a oportunidade de experimentar a terrível magnificência do universo. Para citar Pink Floyd – nós substituímos um papel de figurante na guerra por um papel principal numa cela.

Algo e Nada

Espero que você não vá discordar com o fato de que você existe. Há algo acontecendo pelo menos, ao invés de nada. Você não acha intrigante o fato de que há algo ao invés de nada? A propósito, todos nós experimentamos nada durante o sono profundo e sem sonhos. Isso também é estranho. Então, poderíamos dizer que durante algum período de tempo enquanto estamos dormindo, e experimentamos um sono sem sonhos, não somos nada. Nós mudamos entre ser algo e ser nada todos os dias. Olhando para a nossa vida como um todo, parece que não éramos nada antes de nascer, algo enquanto vivemos, e depois nada depois da morte – embora esta última afirmação não seja algo que conhecemos de forma definitiva.

Para tornar as coisas mais claras, serei um pouco mais técnico. Para que qualquer experiência ocorra, precisamos de um sujeito e de um objeto. O sujeito é a coisa que observa e o objeto a coisa que é observada. Então, quando você olha para uma árvore, é você que está fazendo a observação, e a árvore que é observada. Remova qualquer um desses e não há nenhuma experiência – nenhum sentimento de existência. Remover o sujeito é exatamente o mesmo que remover todos os objetos, e devo acrescentar que pensamentos e sensações corporais também são objetos. Isso se torna profundo muito rapidamente, mas é muito importante. Se não há objetos, não há nada para você experimentar e, portanto, não há experiência – como no sono profundo e sem sonhos ou durante anestesia. Se isso parecer um pouco seco, apenas continue, porque há muitas implicações. Então, quando seu sistema nervoso desliga durante a noite, o mundo dos objetos físicos deixa de existir para você durante o sono. Quando o sistema desliga ainda mais, não há mais imagens que aparecem nos sonhos, e todos os objetos, físicos e mentais, desaparecem. Uma vez que não há objetos, não há experiência, e não há sujeito. Sujeito e objeto são apenas dois lados da mesma coisa – experiência. Você não pode se livrar de um lado sem se livrar do outro.

Vamos descascar essa cebola de várias camadas lentamente. Você é o sujeito – a coisa que experiencia. Você não é os seus pensamentos, porque eles podem ser vistos e, como tal, são objetos. Você não é o seu corpo, porque isso também pode ser experimentado – ele é um objeto, embora seja um que você conheça muito intimamente. Então, o que é você? Você é o olho que vê. Não o olho físico, claro, mas o olho da consciência, por falta de uma palavra melhor. Isso lhe diz algo muito importante. Você não pode saber o que você é, porque você não é um objeto. O olho não pode se ver. Aqui está um mistério, e o mistério e o paradoxo são coisas da compreensão real. Irritante, não é. O ego realmente não gosta disso, mas teremos mais a dizer sobre o ego mais tarde. Mas então outra pergunta estranha surge. Onde você vai no sono sem sonhos ou quando se torna inconsciente por outros meios? Você não existe mais – pelo menos como o observador que vê. Claro que o seu corpo existe, mas um sistema nervoso desligado significa que você não está ciente disso. Também pode ser que pensamentos e imagens ainda estão sendo produzidos pelo cérebro – mas, novamente, você não está ciente deles. Não há objetos para você, e quando não há objeto, não há sujeito. Schopenhauer afirma isso de forma muito sucinta: “O que sabe de tudo e não é conhecido por ninguém é o sujeito”.

Tomada cinco. Sem mais sujeitos e objetos por um tempo. A sua vida é dada continuidade pela sua memória, uma reserva de dados não volátil que apresenta sua história toda vez que você acorda pela manhã. Mas não é apenas a memória que nos dá esse sentimento de continuidade. Quando estou consciente. eu definitivamente tenho a sensação de “este sou eu”. Antonio Damasio é um neurocientista e professor universitário português, que leva muito a sério as noções de mente e corpo de Espinoza. Ele afirma que o cérebro efetivamente cria um mapa do corpo, e é este mapa que me diz todas as manhãs quando acordo que sou eu e não outra pessoa que despertou. As partes do cérebro que realizam este mapeamento podem ser danificadas. Em tais situações, uma pessoa não tem a sensação de ser alguém. Portanto, nossa sensação de continuidade e identidade vem da memória e um mapa no cérebro, respectivamente. Quando nos tornamos inconscientes dessas coisas, mais uma vez não existimos, se a existência for tomada como sinônimo de experiência.

Sobre não se importar

O que importa para você agora? A resposta a essa pergunta revelará o que é importante para você e com o que você se importa. Devo acrescentar que, com a palavra importar-se, não me refiro à assistência e empatia emocional para outras pessoas – isso é completamente diferente. Por se importar, quero dizer, o que é que tem os anzóis sob você?

Vejamos alguns conceitos básicos. Se você estiver morrendo de fome, isso causará dor verdadeira e inescapável. Assim como uma doença grave, exposição aos elementos, falta de água e possivelmente falta de companhia humana. E é verdade que a dinâmica fundamental da sobrevivência — comida, água, abrigo, comunidade, boa saúde — são coisas de que nos preocupamos, e fazemos tudo o que podemos para satisfazer essas necessidades. Todo o resto é opcional.

Se alguém vem até você e lhe insulta, você se vai se importar? Vamos imaginar que te chamam de mentiroso. Isso vai abalar seu equilíbrio (se você tivesse algum em primeiro lugar)? Para a maioria das pessoas, a resposta provavelmente será sim, mesmo que, olhando superficialmente, tal acusação não afeta as perspectivas de sobrevivência de uma pessoa. Então, por que elas deveriam se importar? Bem, normalmente elas vão se importar porque ser rotulado como um mentiroso reduz credibilidade na comunidade em que vivem e, como tal, afeta suas perspectivas de sobrevivência. Caso ser chamado de mentiroso aumentasse o status de uma pessoa, ela se sentiria encorajada e ficaria muito feliz com o rótulo. Se importar com as coisas é sempre uma questão de sobrevivência, e aqueles que estão em negação sobre sua mortalidade e o fato de que eles não têm absolutamente nenhum significado no vasto esquema das coisas, vão se importar mais –eles vão se importar com tudo.

Nossa estrutura psicológica não ajuda aqui. O superego é a parte de nós que está programada com noções de dever e não dever. Estes se originam principalmente do condicionamento social, e grande parte dessa programação diz respeito a modos de comportamento aceitos, e o que gera aprovação ou desaprovação. Uma vez que temos que viver numa sociedade, estamos bastante interessados em obedecer aos ditames que determinam o que devemos e o que não devemos fazer em qualquer situação. Por isso, nos preocupamos com o que as outras pessoas pensam e modificamos o nosso comportamento de acordo. Isso é, claro, uma prisão, e algo que é totalmente estranho ao nosso estado natural. Novamente, isso se reduz a comportar-se de forma a otimizar as perspectivas de sobrevivência.

Então, o que é necessário para alcançar um estado de não se importar? Bem, é óbvio. Precisamos perceber, dentro de nós, que morreremos e que nossa vida não tem qualquer significado. Embora isso possa ser bastante angustiante para alguém com uma sensação de auto-importância e que reprimiu as noções de mortalidade, em última análise, isso é libertador. Se essa compreensão se encaixar firmemente dentro de uma pessoa, haverá um efeito ondulante ao longo de toda sua mentalidade. Irá importar se alguém te chama de mentiroso? Não, você não se importa com o que as outras pessoas pensam porque, em última instância, você não sustenta a noção de que você é importante, e você sabe que a morte é inevitável em qualquer caso.

Na superfície, isso pode parecer uma estratégia de sobrevivência subótima, mas, paradoxalmente, ela aumenta a sobrevivência. Se você não se importa com o que as pessoas pensam, ou com o que pode acontecer com você, é muito mais fácil seguir em frente com o que é importante. Pode ser um estilo de vida mais simples, ou pode ser a acumulação de riqueza. Não importa qual seja o objetivo; será muito mais fácil de conseguir, e mais agradável quando não nos importarmos com as opiniões de outras pessoas, com certos riscos, e se conseguimos ou falhamos.

Alcançar tal estado de não se importar implica um trabalho profundo em si mesmo. Compreender a mortalidade e a absoluta insignificância no núcleo do ser é o resultado de um trabalho intenso e doloroso que requer uma considerável força interior. E, novamente, há um paradoxo. Através da compreensão da futilidade e da vaidade da vida, conseguimos uma força interior que é uma fonte de prazer considerável. Isto é muito bem resumido por Jesus Cristo – “Qualquer que procurar salvar a sua vida, perdê-la-á, e qualquer que a perder, salvá-la-á”.

Ação Revela Caráter

É a afirmação de Schopenhauer que somos manifestações da vontade. Espinoza disse o mesmo em palavras diferentes – a essência do homem é desejo. A vontade de viver que se manifesta em todas as criaturas vivas é uma força da mesma forma que a gravidade é uma força. É impessoal, absoluta e inconsciente. Portanto, o sofrimento massivo que ela causa através da geração de bilhões de criaturas concorrentes não é nenhuma preocupação para ela.

Dito isto, Schopenhauer então passa a dizer que a vontade se manifesta de forma diferente em cada criatura, e isso também é verdade para o homem. O caráter de uma pessoa é principalmente o caráter da vontade que se manifesta através dele ou dela. Isso não é algo que escolhemos, é algo que é determinado pela genética e, possivelmente, outros fatores de que estamos menos conscientes. E assim, é muito fácil determinar o caráter de uma pessoa – simplesmente observamos o que ela faz. Claro, nós gostamos de embelezar a nossa auto-imagem, mas para alguém que entendeu que ação revela caráter, não há como se esconder. Obviamente, é mais fácil observar os outros do que observar a si mesmo, e aquela pessoa muito encantadora que sempre parece se aproveitar dos outros é facilmente detectada. Eu digo facilmente, mas a maioria das pessoas é enganada pelo encanto, e a lisonja toma a atenção delas enquanto o ladrão rouba os bens. Isso me lembra o conto da raposa e do corvo (o pássaro que faz o som mais desagradável de todos). A raposa viu um corvo em uma árvore com um rato morto em seu bico. A raposa disse que sentia falta do som doce e encantador da música do corvo. Lisonjeado, o o corvo começou a grasnir, deixou cair o rato, e a raposa fugiu com o almoço.

Para retornar ao ponto principal – ação revela caráter. Ignore palavras, gestos, promessas e qualquer outra coisa que seja usada como chamariz. Apenas observe a ação. Aplicar isso a si mesmo requer uma honestidade incomum, mas é uma fonte de autoconhecimento. Os resultados podem ser surpreendentes. Então, alguém que vê a si mesmo como egoísta pode descobrir que gasta uma boa parte do seu tempo acomodando as necessidades e desejos de outras pessoas (não é uma coisa boa, a propósito). Da mesma forma, uma pessoa que acredita que é diligente pode ser preguiçosa, após análise. Então, é possível saber o que você é – em grande detalhe. Talvez em detalhe demasiado.

Schopenhauer, então, dá uma avaliação brutal do nosso valor na vida. Todos vivemos por um breve período e depois morremos. Nossa destruição é o veredicto da vida sobre o nosso valor. Mais uma vez – ação revela caráter. A vida destrói suas criaturas, então devemos assumir que ela não coloca nenhum valor em vidas individuais. No entanto, ela assegura, através do desejo sexual, que as espécies continuem. O indivíduo é inútil – a natureza investe em números. Como tal, só se pode assumir que peso e diversidade biológica são tudo o que importa.

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